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Ciencia

El alcohol mejora las habilidades para hablar un idioma extranjero.

Un nuevo estudio publicado en el Journal of Psychopharmacology, realizado por investigadores de la Universidad de Liverpool, Maastricht University y King's College London, muestra que la capacidad de los hablantes bilingües para hablar un segundo idioma mejora después de haber consumido una dosis baja de alcohol.

Está bien establecido que el alcohol afecta las funciones cognitivas y motoras. Las "funciones ejecutivas", que incluyen la capacidad de recordar, prestar atención e inhibir comportamientos inapropiados, son particularmente sensibles a los efectos agudos del alcohol.

Dado que las funciones ejecutivas son importantes cuando se habla un segundo idioma (no nativo), se puede esperar que el alcohol perjudique la capacidad de hablar un segundo idioma. Por otro lado, el alcohol aumenta la confianza en uno mismo y reduce la ansiedad social, y se espera que ambos mejoren la capacidad del lenguaje cuando se interactúa con otra persona.

Además, muchos hablantes bilingües creen que puede mejorar su capacidad para hablar un segundo idioma. El objetivo de este estudio experimental fue probar estas predicciones competitivas por primera vez.

Rendimiento del lenguaje


Los investigadores probaron los efectos de una baja dosis de alcohol en la capacidad de los participantes de autocalificarse y de ser evaluados por un observador en holandés. Los participantes eran 50 hablantes nativos de alemán que estudiaban en la Universidad holandesa (Maastricht) y recientemente aprendieron a hablar, leer y escribir en holandés.

Los participantes fueron aleatorizados para consumir una dosis baja de alcohol o una bebida de control que no contenía alcohol, antes de conversar con un experimentador en holandés durante unos minutos. La dosis exacta de alcohol varió según el peso corporal de los participantes, pero fue equivalente a poco menos de una pinta (460 ml) de cerveza al 5%, para un varón de 70 kg.

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El chat se grabó en audio y las habilidades del idioma extranjero de los participantes fueron evaluadas posteriormente por dos hablantes holandeses nativos que no sabían si el participante había consumido alcohol o no (calificaciones de observador). Los participantes también calificaron sus propias habilidades en el idioma holandés durante la conversación (autoevaluaciones).

Los investigadores encontraron que los participantes que habían consumido alcohol tenían calificaciones de observación significativamente mejores para su idioma holandés, específicamente mejor pronunciación, en comparación con aquellos que no habían consumido alcohol. Sin embargo, el alcohol no tuvo efecto en las autoevaluaciones de las habilidades del idioma holandés.

Implicaciones y limitaciones


La Dra. Inge Kersbergen, del Instituto de Psicología, Salud y Sociedad de la Universidad de Liverpool, que participó en el estudio, dijo: "Nuestro estudio muestra que el consumo agudo de alcohol puede tener efectos beneficiosos en la pronunciación de un idioma extranjero en personas que recientemente aprendieron ese lenguaje. Esto proporciona cierto apoyo para la creencia de laicos (entre los hablantes bilingües) de que una baja dosis de alcohol puede mejorar su capacidad para hablar un segundo idioma ".

El Dr. Fritz Renner, que fue uno de los investigadores que realizó el estudio en la Universidad de Maastricht, dijo: "Es importante señalar que los participantes en este estudio consumieron una baja dosis de alcohol. Los niveles más altos de consumo de alcohol podrían no tener efectos beneficiosos sobre la pronunciación de un idioma extranjero ".

La Dra. Jessica Werthmann, que fue una de los investigadores que realizó el estudio en la Universidad de Maastricht, dijo: "Debemos ser cautelosos acerca de las implicaciones de estos resultados hasta que sepamos más sobre las causas de los resultados observados. Un posible mecanismo podría ser la reducción de la ansiedad efecto del alcohol. Pero se necesita más investigación para probar esto ".

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